vendredi 12 octobre 2007

Still heading backwards by Nermeen Al-Mufti (suivi de traduction en Français)

Corruption and partition are the headlines in another dismal week in occupied Iraq, writes Nermeen Al-Mufti

Crowds of Iraqis gathered at the gate of the Syrian Embassy in the once elegant neighbourhood of Al-Mansur in Baghdad, hoping against hope. The UN asked Syria to remove visa requirements for Iraqi applicants, but it didn't ask US occupation forces to improve conditions in Iraq or abide by international law; nor did it ask the Iraqi government to stop making excuses for deteriorating conditions in the country.

Hundreds of Iraqis congregate every day in front of the embassy, hoping to find refuge for their families. Syria used to receive about 30,000 Iraqis refugees every month until visa restrictions were introduced in early October. Many Iraqis claim that Prime Minister Nuri Al-Maliki asked the Syrians to impose visa restrictions during his visit to Damascus in August. The government is not responding to this claim. It is busy deflecting accusations made by Justice Radi Al-Radi, chairman of the Iraqi Probity Committee.

Al-Radi was made head of the Probity Committee in 2004, but escaped to the US two months ago after receiving death threats, allegedly from Iraqi officials. He told US Congress that Al-Maliki was protecting his allies against prosecution in corruption-related cases. "Al-Maliki protected relatives of his against investigation and allowed ministers to protect employees suspected of involvement in corruption," Al-Radi said. He also told congressmen that Iraq lost $18 billion because of corruption.

Al-Maliki's office dismissed the charges as "false accusation made to promote the interests of well- known individuals and agencies that are involved in a media campaign against the prime minister." The statement of the prime minister's office went further, alleging that "the chairman of the Probity Committee was invited to attend a cabinet meeting and asked to clamp down forcefully on corruption, but [Al-Radi] focussed on minor corruption matters and administrative orders that are outside his jurisdiction, while turning a blind eye to major cases of financial irregularities to curry favour with some parties and political figures."

The statement continued: "the claims of the Probity Committee chairman constitute only a small part of the media campaign in which he is engaged. The campaign is financed by certain political figures who hire public relations companies to tarnish Al-Maliki's reputation." A few weeks ago, local Iraqi press ran a report, first published by The Washington Post, to the effect that former prime minister Iyad Allawi hired a major US public relations firm to discredit Al-Maliki.

As a report by the US Government Accountability Office says that capacity-building efforts in Iraqi ministries are running into difficulties related to the lack of competent personnel and the infiltration of militiamen into major ministries, Al-Radi told Congress that 31 employees of his committee have been killed. Representative Henry Waxman (D-California), who chaired the session, wondered if the Maliki government was too corrupt to succeed. Waxman said that US efforts to resolve the crisis were ineffective, suggesting that the US government may be covering up Maliki's actions.

Differences between Al-Radi and Maliki surfaced after Al-Radi accused Qais Al-Saidi, an ally of Moqtada Al-Sadr and chairman of the Parliamentary Probity Committee, of involvement in dubious oil dealing. Al-Saidi retaliated, accusing Al-Radi of corruption and demanding his appearance in parliament for questioning. Although Al-Radi claimed that along with 31 inspectors in his committee 21 of his relatives were killed, the police took no action to investigate the murders.

Meanwhile, a crisis is brewing over the arrest of Mahmoud Ferhadi, identified by Tehran as an Iranian businessman, by US forces in Al-Suleimaniya in early September. Iran retaliated by closing its border crossings with northern Iraq, a move that worsened food shortages in Iraq.

Iraqi parliamentarian Mohamed Al-Deini told Al-Ahram Weekly that the man arrested by US forces in Iraq on 3 September was a major general with the Iranian Revolutionary Guard. "His name is Mahmoud Farhadi and he is the commander of the Zafar Camp, which is affiliated with the Iranian Quds Brigades. He was arrested in his private office in Darbandakhan in Al-Suleimaniya, an office that he set up over four years ago. The office is situated close to the security department of Talabani's Patriotic Union of Kurdistan." Al-Deini said that Farhadi was arrested after the Americans struck a deal with the Kurds, promising "more support in their areas".

David Petraeus, commander of US forces in Iraq, accused the Iranian ambassador to Iraq, Hassan Kazemi-Qomi, of being a member of the Quds Brigades. Speaking at a US base near the Iranian border, Petraeus said that Kazemi-Qomi's diplomatic immunity precluded his interrogation by the Americans. Kazemi-Qomi, who was named ambassador to Iraq in May 2006, was Iran's first envoy to Iraq since 1980.

Meanwhile, the US army said that it killed 25 members of the Iranian Revolutionary Guard during a raid on the village of Jizan in Diyala on the Iranian border last week. Iraqi police said that the victims included civilians.
As the US continues to accuse Iran of arming Iraqi militia with explosive charges and weapons, Mowaffaq Al-Robeie, Iraq's national security adviser, said that the Americans should stop antagonising Iran as tensions were making life harder for Iraqis.

One day after the Americans said that Moqtada Al-Sadr returned from Iran (Al-Sadr supporters deny he ever left Iraq), Sadr signed an agreement with Abdul- Aziz Al-Hakim, leader of the Supreme Council for the Islamic Revolution in Iraq (SCIRI). The agreement called for "stemming" Iraqi blood and preserving the higher interests of the country.

Signed on 23 Ramadan, the statement said that "in keeping with the holy legacy of Ramadan, in order to strengthen our relations, safeguard higher Islamic and national interests, and bring the country back to safe shores, we have agreed to stem Iraqi blood and refrain from shedding it under any circumstance, and regardless of creed, because bloodshed violates all religious and moral codes." A higher committee, having branches in all governorates, would be formed in order to "avert sedition and control any potential trouble", the statement promised.

Sheikh Hamid Al-Saeidi of SCIRI said that the agreement came after "significant escalation" in various parts of Iraq, especially in the south. Sheikh Salah Al-Obeidi of the Sadr group said that the agreement demonstrates the "wisdom of Moqtada Al-Sadr and his desire to avert differences with other groups and trends."

In other news, the Kurdish administration in the north welcomed the US Senate's decision to partition Iraq, saying that it was in keeping with the Iraqi constitution. It called for a conference in Irbil to discuss federalism, while accusing those who opposed the Senate's decision of being chauvinistic and misguided. Arab and Turkomen parties called for a boycott of the said conference.

Sources close to the Iraqi Kirkuk Front, an alliance of parties and figures opposed to Kurdish annexation of Kirkuk, said that, "Discussions of partition schemes are a step towards the division of the country." Anwar Biraqdar, chairman of the Turkomen Justice Party, warned against "any agreements endorsing partition plans".

Following reports of torture and rape in Iraqi prisons, Tareq Al-Hashemi, vice-president and leader of the Islamic Party of Iraq, started touring detention centres around the country. He visited the women's prison in Baghdad, where he voiced shock at the lack of proper medical care.

"The visit revealed a complex, thorny, and tragic situation, beginning with the manner of detention and ending with the deteriorating conditions in the prison regarding health and other services," a statement by Al-Hashemi's office said.
Two women died in prison due to the shortage of medicine, the statement added. Some inmates were being held as hostages, to pressure their spouses into surrendering to the authorities. One prisoner said that she was sentenced to death without being interrogated. Another, a school principal, said that she was arrested while searching for her son who went missing over a year ago.
Caption: A US soldier in pensive mood smokes a cigarette northeast of Baghdad.

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Nermeen Al-Mufti - Al Ahram Weekly
L’Irak est encore et toujours sous la botte de l’occupant américain.

Des foules d’Irakiens se pressaient à la porte de l’ambassade syrienne dans le quartier d’Al Mansour, autrefois élégant, à Bagdad, continuant malgré tout à espérer. L’ONU a demandé à la Syrie de lever les restrictions à l’attribution des visas pour les Irakiens, mais elle n’a pas demandé aux forces américaines d’occupation d’améliorer les conditions de vie en Irak ou de respecter le droit international ; elle n’a pas demandé non plus au gouvernement irakien de cesser de trouver des excuses pour la constante détérioration des conditions de vie dans le pays.

Des centaines d’Irakiens se rassemblent chaque jour devant l’ambassade, espérant trouver un refuge pour leurs familles. La Syrie recevait environ 30 000 réfugiés Irakiens chaque mois jusqu’à ce que des restrictions sur les visas aient été décidées début octobre. Beaucoup d’Irakiens affirment que le premier ministre Nuri Al-Maliki a demandé aux Syriens d’imposer des restrictions sur l’attribution des visas lors de sa visite à Damas en août dernier. Le gouvernement ne répond pas à cette accusation. Il est trop occupé à se dégager des accusations faites par le juriste Radi Al-Radi, le président du Comité Irakien pour la Probité [Iraqi Probity Committee].

Al-Radi a été élu à la tête du Comité pour la Probité en 2004, mais il s’est réfugié aux USA il y a deux mois après avoir reçu des menaces de mort, semble-t-il en provenance d’officiels irakiens. Il a déclaré devant des membres du congrès des Etats-Unis qu’Al-Maliki protégeait ses alliés contre les poursuites dans des cas avérés de corruption. « Al-Maliki a protégé d’une enquête des parents à lui et a permis à des ministres de protéger des employés suspectés d’être impliqués dans des cas de corruption, » a déclaré Al-Radi. Il a également affirmé devant des membres du Congrès que l’Irak avait dilapidé 18 milliards de dollars en raison de la corruption.

Le bureau d’Al-Maliki’s a repoussé les accusations comme étant autant « d’accusations fausses faites pour favoriser les intérêts d’individus bien connus impliqués dans une campagne de presse menée contre le premier ministre. » Le communiqué du bureau du premier ministre est encore allé plus loin, alléguant que « le Président du Comité de Probité a été invité à assister à une réunion du cabinet oùil lui a été demandé de s’attaquer avec force à la corruption, mais [Al-Radi] s’est concentré sur des cas mineurs de corruption et des questions administratives en dehors de sa juridiction, tout en refusant de voir les principaux cas d’irrégularités financières, ceci en faveur de quelques cercles et figures politiques. »

Le communiqué poursuit : « les critiques formulées par le président du Comité pour la Probité constituent seulement une petite partie de la campagne de presse dans laquelle il s’est engagé. La campagne est financée par certaines figures politiques qui louent les services de compagnies de relations publiques pour salir la réputation d’Al-Maliki. » Il y a quelques semaines, la pression irakienne locale a publié un rapport, d’abord édité par le Washington Post selon lequel l’ancien premier ministre Iyad Allawi avait loué les services d’une des principales agences américaines de relations publiques avec comme objectif de discréditer Al-Maliki.

Alors qu’un rapport publié par l’Office américain de Responsabilité Gouvernementale [US Government Accountability Office] explique que la capacité des ministères irakiens à se construire connait des difficultés liées au manque de personnel compétent et à l’infiltration des milices dans les principaux ministères, Al-Radi a indiqué au congrès que 31 employés de son comité avaient été assassinés. Le représentant californien Henry Waxman qui présidait la session s’est demandé si le gouvernement de Maliki n’était pas trop corrompu pour réussir. Waxman a estimé que les efforts des Etats-Unis pour résoudre la crise étaient inefficaces, suggérant que le gouvernement américain pouvait vouloir dissimuler les actes de Maliki.

Les différents entre Al-Radi et Maliki ont fait surface après qu’Al-Radi ait accusé Qais Al-Saidi, un allié de Moqtada Al-Sadr et président du Comité Parlementaire de Probité, de participation dans des marches pétroliers douteux. Al-Saidi a exercé des représailles, accusant Al-Radi de corruption et exigeant sa parution devant le parlement pour être interrogé. Bien qu’Al-Radi ait fait savoir que parmi les 31 enquêteurs assassinés au sein de son comité 21 étaient de ses parents, la police n’a pris aucune mesure pour enquêter sur les meurtres.

En attendant, une crise s’est déclenchée suite à l’arrestation par les forces américaines, à Al-Suleimaniya début septembre, de Mahmoud Ferhadi présenté par Téhéran comme un homme d’affaires iranien. L’Iran a exercé des représailles en fermant ses passages frontaliers avec l’Irak du nord, un geste qui a n’a fait qu’empirer les pénuries alimentaires en Irak.

Le parlementaire irakien Mohamed Al-Deini a expliqué à Al-Ahram Weekly que l’homme arrêté par les forces américaines en Irak le 3 septembre était un général important dans la garde révolutionnaire iranienne. « Son nom est Mahmoud Farhadi et il est le commandant du camp de Zafar utilisé par les brigades iraniennes Al Quds. Il a été arrêté dans son bureau privé de Darbandakhan à Al-Suleimaniya, un bureau qu’il a mis en place il y a quatre ans. Le bureau est situé à proximité du service des valeurs mobilières de l’Union Patriotique du Kurdistan, l’organisation de Talabani. » Al-Deini a indiqué que Farhadi a été arrêté après que les Américains aient conclu un accord avec les Kurdes qui leur ont promis « plus d’appui dans leurs secteurs ».

David Petraeus, le commandant des forces américaines en Irak, a accusé l’ambassadeur iranien en Irak, Hassan Kazemi-Qomi, d’être un membre des brigades Al Quds. Parlant à partir d’une base américaine à la frontière iranienne, Petraeus a indiqué que l’immunité diplomatique de Kazemi-Qomi ne permettait pas qu’il soit interrogé par les Américains. Kazemi-Qomi, qui a été nommé ambassadeur en Irak en mai 2006, est le premier à représenter l’Iran en Irak depuis 1980.

En attendant, l’armée des Etats-Unis affirme avoir tué 25 membres de la garde révolutionnaire iranienne lors d’une incursion dans le village de Jizan dans Diyala à la frontière iranienne la semaine dernière. La police irakienne a révélé de son côté qu’il y avait des civils parmi les victimes.

Alors que les Etats-Unis continuent d’accuser l’Iran de fournir les milices irakiennes en armes et en explosifs, Mowaffaq Al-Robeie, conseiller national de sécurité en Irak, estime que les Américains devraient cesser de provoquer l’Iran car ces tensions rendaient la vie plus difficile aux Irakiens.

Un jour après que les Américains aient affirmé que Moqtada Al-Sadr était rentré d’Iran (les partisans d’Al-Sadr nient le fait qu’il ait jamais quitté l’Irak), Sadr a signé un accord avec Abdul- Aziz Al-Hakim, chef du Conseil Suprême pour la Révolution Islamique en Irak (SCIRI). L’accord appelle « à épargner » le sang irakien et à préserver les intérêts nationaux.

Signé le 23e jour du Ramadan, le communiqué indiquait que « en accord avec la tradition sacrée du Ramadan, afin de renforcer nos relations, sauvegarder les intérêts islamiques et nationaux plus élevés, et ramener le pays vers des rivages plus sûrs, nous avons convenus d’épargner le sang irakien et de nous abstenir de le verser en n’importe quelle circonstance, et indépendamment de la foi, parce que les carnages violent tous les codes religieux et moraux. » Toujours selon le communiqué, un comité de niveau plus élevé et ayant des représentants dans tous les gouvernorats sera formé « afin d’éviter la sedition et pouvoir contrôler n’importe quel trouble possible ».

Cheik Hamid Al-Saeidi du SCIRI a déclaré que l’accord intervenait après « une escalade significative » dans diverses régions d’Irak et particulièrement dans le sud. Cheik Salah Al-Obeidi du groupe de Sadr a dit de son côté que l’accord apportait la preuve de la « sagesse de Moqtada Al-Sadr et de son désir d’éviter des différents avec d’autres groupes. »

Parmi d’autres nouvelles, l’administration kurde dans le nord s’est félicitée du vote du sénat américain en faveur de la division de l’Irak, disant que ce vote était en accord avec la constitution irakienne. Les Kurdes réclament maintenant une conférence dans Irbil pour discuter du fédéralisme tout en accusant ceux qui se sont opposés au vote du sénat d’être chauvins et mal inspirés. Les partis Arabes et Turkmènes ont appelé au boycott de ladite conférence.

Des sources proches du Front Irakien de Kirkuk, une alliance de partis et de personnalités opposés à l’annexation de Kirkuk par les Kurdes, déclarent que « les discussions à propos du partitionnement sont une étape vers la division du pays. » Anwar Biraqdar, président du Parti Turkmène de la Justice, a mis en garde contre « tout accord reprenant un plan de partitionnement ».

Après la publication de rapports faisant état de tortures et de viols dans les prisons, Tareq Al-Hashemi, vice-président et responsable du Parti Islamique d’Irak a entamé un tour des centres de détention dans le pays. Il a visité la prison des femmes à Bagdad où il a fait part du choc qu’il a éprouvé en constatant le manque de service médical approprié.

« La visite a révélé une situation complexe, épineuse et tragique, en commençant par le type appliqué de détention et en finissant avec les conditions qui se dégradent dans la prison en ce qui concerne la santé et les autres services, » dit un communiqué publié par le bureau d’Al-Hashemi.
Deux femmes sont mortes en prison suite à l’absence de service de santé, ajoute le rapport. Quelques détenus sont retenus comme otages afin que des pressions soient exercées sur leurs conjoints pour qu’ils se livrent aux autorités. Une prisonnière a dit avoir été condamnée à mort sans même avoir été interrogée. Une autre qui est directrice d’école a dit avoir été arrêtée alors qu’elle recherchait son fils qui a disparu depuis un an.

11 octobre 2007 - Al Ahram Weekly - Vous pouvez consulter cet article à :[Traduction : AIO -]

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